31 de agosto de 2020

Cómo una aplicación está ayudando a descubrir la próxima generación de estrellas del fútbol

Editorial:

Forbes

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Samy Mahour no ha renunciado a su sueño de jugar al fútbol profesional, aunque muchos otros hayan renunciado a él.

"Me han dicho que es imposible fichar por una academia", dice Mahour en un vídeo que relata su trayectoria.

"La gente que no me quiere intenta desanimarme. Me dicen: 'tienes 16 años, es demasiado tarde'.

"Pero nunca está terminado".

En junio, contra todo pronóstico, un Mahour que ahora tiene 17 años firmó un contrato profesional de dos años con el club belga KAA Gent. Su camino hacia el profesionalismo no ha sido el típico que recorren los jóvenes futbolistas.

Mientras que la mayoría de los jugadores forman parte de una academia en un club profesional antes de convertirse en profesionales, Mahour perfeccionó sus habilidades jugando al fútbol callejero con amigos en Bonneuil-sur-Marne, un suburbio del sureste de París.

Por su insólito viaje desde el fútbol amateur hasta un contrato profesional con un importante club belga en cuestión de meses, Mahour tiene una deuda de gratitud con una aplicación.

Las actuaciones de Mahour en su equipo amateur le llevaron a ser identificado como una estrella potencial en Tonsser, una aplicación para que los jugadores de fútbol juvenil muestren sus habilidades. Tonsser invita a los jugadores amateurs a seguir sus propias estadísticas y su rendimiento, así como a subir vídeos suyos jugando.

Fundada hace cinco años, la aplicación es utilizada por casi 1,5 millones de jugadores de entre 13 y 19 años. Muchos la utilizan por los aspectos sociales que ofrece, como la posibilidad de ser nombrado en el "equipo de la semana" de su liga o ser elegido hombre del partido por sus compañeros.

Para otros, como Mahour, la aplicación proporciona una plataforma para que los jugadores cuyas habilidades han sido pasadas por alto atraigan a un club profesional

Peter Holm, director general y cofundador de Tonsser, afirma que la empresa trabaja con "un grupo selecto de clubes" que utilizan la plataforma para encontrar y atraer a jugadores no descubiertos.

"Tienen acceso al producto, pero también les ayudamos a entender los datos. Y esa es realmente la parte importante: puedes tener una tonelada de información, una tonelada de datos, pero necesitas entender los datos", me dice Holm en una entrevista.

"Creemos que donde más valor podemos aportar es a aquellos clubes que quieren mirar de otra manera y acelerar sus estrategias de cantera a través de la tecnología".

Entre los clubes con los que colabora Tonsser se encuentran el Crystal Palace, el FC Copenhague, el AZ Alkmaar y el Estrella Roja, con sede en París, que invitó a Mahour a una prueba antes de ofrecerle un contrato en el KAA Gent. En el último año, según Holm, más de 200 jugadores de la aplicación han fichado por academias europeas.

Con los clubes más importantes explorando jugadores a edades cada vez más tempranas en un esfuerzo por encontrar a la próxima estrella, Holm cree que hay varias razones por las que algunos jugadores jóvenes siguen pasando desapercibidos.

"Sólo se puede estar en un lugar a la vez y, con 100 millones de jugadores juveniles en todo el mundo, sería arrogante pensar que los clubes pueden seguir a todo el mundo sin utilizar la información a escala y la tecnología disponible", afirma.

"Creemos que el sistema que se ha construido hasta ahora ha sido para dar servicio a los clubes de manera que sigan a los jugadores a través de las filas.

"Si nos fijamos en Inglaterra, por ejemplo, si estás fuera del sistema de academias se te etiqueta como no lo suficientemente bueno. Creemos que hay muchas razones por las que los buenos jugadores pueden quedar fuera de ese sistema".

Equipo de la semana en App

La pérdida de motivación, las lesiones y una mala relación con el entrenador son algunas de las razones por las que los jugadores adolescentes pueden evolucionar a diferentes velocidades.  

"Puede haber un montón de razones por las que los jugadores de 14, 15, 16 y más años no están rindiendo al nivel de su potencial", dice Holm.

"No hablamos de talento, sino de potencial. Y creemos que nadie conoce el potencial de un jugador individual hasta que se le pone en las circunstancias adecuadas en el entorno adecuado."

Otra forma de dar a los jugadores de la aplicación la oportunidad de impresionar es en los torneos juveniles. Tonsser organiza un equipo de jugadores no fichados en la aplicación, que nunca se han conocido, para competir en las mejores competiciones. El año pasado, el Tonsser United se enfrentó a equipos como el París Saint-Germain y la Juventus en la Copa Vinci, un prestigioso torneo para menores de 15 años que atrae a los cazatalentos.

Estos eventos también son importantes para el modelo de negocio de Tonsser. La empresa, que ha recaudado unos 10 millones de dólares de inversores, obtiene la mayor parte de sus ingresos de las asociaciones de clubes y los acuerdos de patrocinio. Adidas, por ejemplo, patrocina a los equipos del Tonsser United.

Holm afirma que la aplicación seguirá siendo gratuita para los jugadores, y que uno de los principales objetivos de la empresa es animar a los jugadores aficionados a seguir jugando al fútbol y disfrutando de él.  

"Hay una gran tendencia a que los jugadores amateurs dejen de jugar a los 17 o 18 años. Queremos darles un mayor incentivo para que continúen proporcionándoles estadísticas, vídeos y otros elementos interactivos que puedan compartir con el vestuario y todo el ecosistema", afirma.

"Algunos jugadores pueden hacerse profesionales, otros pueden unirse a un club amateur de un nivel superior al actual y otros pueden seguir jugando en su club actual. Se trata de ayudarles a sentirse profesionales independientemente del nivel en el que jueguen y a ser lo mejor que puedan ser."

Actualmente está presente en nueve países europeos, siendo Francia su mayor mercado, pero Tonsser tiene la ambición de expandirse a otros continentes, así como de asumir "un papel central" en el crecimiento del fútbol juvenil femenino.

"Queremos democratizar el fútbol para que tengas el mismo acceso a las oportunidades, sin importar tu sexo, tu edad, dónde juegues o lo privilegiada que sea tu familia", afirma Holm.

"Creemos que nuestro papel es también motivar a los jugadores para que se presenten a los entrenamientos y a los partidos y asegurarnos de que siga siendo divertido.

"Nuestra misión es capacitar a todos los jugadores jóvenes para que desarrollen su potencial".

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